寧願債台高築也不要永不加賦,清末的巨額軍費


大概因為是北方遊牧民族南下入主中原,清朝的口碑非常差。不容否認清朝的統治是有各種各樣的問題,但清朝曆代統治者對待農民還是相對和善的。

吸取明末農民起義的慘痛教訓,清朝在政權剛一穩固之時就向天下百姓做出了“滋生人丁永不加賦”的承諾,此後曆代皇帝都謹遵祖製,即便在末期清政府內外交困之中也沒動過“加賦”的念頭。

寧願債台高築也不要永不加賦,清末的巨額軍費

受“重農輕商”思想的影響,農業稅始終是中原王朝財政收入的主要來源。不能加賦意味著清政府每年的財政收入十分穩定,基本上在兩千至三千萬兩白銀之間波動。

在清朝初期,一年兩三千萬兩白銀完全能夠維持國家機器的高速運轉,然而隨著不斷的通貨膨脹,到了中期後就顯得捉襟見肘,尤其是末期戰爭不斷就更顯得力不從心了。

道光年間,中亞浩罕國屢次在新疆製造叛亂,朝廷上下同仇敵愾一致要求來一次“雖遠必誅”的遠征。然而戶部算了一下,從甘肅調兵入中亞一次就要花費兩千多萬兩白銀,以小氣著稱的道光隻得與浩罕國簽訂了清朝曆史第一份不平等條約。

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道光用兩百萬兩白銀雖然為新疆換來了暫時的和平,但卻讓大清帝國的虛弱完全暴漏在中亞諸國麵前,這又為後來新疆的叛亂和阿古柏的入侵埋下了禍根。

道光皇帝的摳門是因為嘉慶鎮壓白蓮教起義時花掉了一億兩白銀。在道光才的精打細算下,清政府勉強維持了收支平衡,然而不幸的是在1840年,也就是道光二十年爆發了“第一次鴉片戰爭”。

這一仗“首尾三載,糜帑七千萬”,開戰之初清政府還雄心滿滿,但眼看國家財政即將崩潰隻能含恨投降、賠款。和英國人打完沒多久,廣西又鬧起了太平天國起義。鹹豐不敢違背祖製對農民加賦,被逼無奈不僅大肆賣官,就連賞給功臣的黃馬褂都明碼標價地往外賣。

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